Retour sur l’exposition « Cent mille ans et quelques minutes : un siècle d’archéologie en Alsace à travers ses archives de fouille »

Le Service des patrimoines, par l’intermédiaire du Service régional de l’archéologie et du bureau de la documentation du patrimoine, a proposé une exposition consacrée aux archives de fouilles en Alsace, du 17 au 30 septembre, à la salle des Fêtes de la DRAC.

Cette manifestation a été réalisée en partenariat avec la Bibliothèque nationale et universitaire de Strasbourg, grâce à la collaboration active des opérateurs en archéologie (INRAP, PAIR, ANTEA-Archéologie) et aux prêts des différentes institutions patrimoniales (Musée archéologique de Strasbourg, Musée historique de Haguenau, Musée du château des Rohan de Saverne, Maison de l’archéologie de Niederbronn) et des organismes de recherche (Université de Strasbourg, EPHE, Université de Haute-Alsace).

Il s’agit là de découvrir une rétrospective de cette production documentaire méconnue, s’étalant sur plus d’un siècle. Un parcours thématique a été choisi afin de mettre en exergue les spécificités du métier d’archéologue, de l’activité de terrain à la publication. Cà et là, des instruments de mesure et des outils de relevé ou de dessin – pantographe, niveau, kutsch, plume à encre de Chine – sont mis en situation pour témoigner des techniques et de leurs évolutions. Par ailleurs, cinq installations vidéo rendent compte de plusieurs aspects du métier d’archéologue en relation avec la production de documents scientifiques.

Parallèlement au parcours thématique, quelques  » coups de projecteurs  » sur des sites emblématiques de la région reprennent un ensemble de documents en relation avec différents supports. Le Mont Sainte-Odile à Ottrott, l’abri préhistorique d’Oberlarg ou le site romain de Mackwiller, tous fouillés sur plusieurs décennies, permettent de mieux apprécier la diversité des techniques documentaires autour d’un même sujet.

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En guise d’introduction, le visiteur prend connaissance de ce que recouvre la notion d’archive de fouille, dont la définition réglementaire sous le terme générique de  » documentation scientifique  » ne remonte qu’à 2004.

Une sélection de carnets de fouille, du début du 20e au début du 21e s., accompagnés d'une fiche structure

Le parcours débute par la section  » Décrire « , rassemblant tour à tour lettres d’érudits du début du 20e s., actes administratifs et carnets de fouille. Si l’on constate que certains de ces documents conservent bien des similitudes à travers le temps, plusieurs pièces possèdent, outre leur contenu scientifique, un cachet particulier, mêlant texte et croquis, ou des anecdotes liées à l’histoire de la discipline dans la région ; citons ici les documents de Charles Matthis1, Arthur Stieber2 ou encore Robert Forrer3.

Quelques unes revêtent également un caractère exceptionnel, comme un journal de fouille de Xavier Nessel4, où sont consignés les résultats de ses travaux dans la région de Haguenau, au début du 20e s. : le journal de bord à la plume est illustré par des aquarelles des objets mis au jour, saisissantes de réalisme.

Les carnets de fouille de la fin du 20e et du début du 21e s. liées aux opérations d’archéologie préventive se rapprochent davantage du carnets de notes et se doublent à présent de fiches normalisées décrivant les structures et faits de manière séparée.

Les carnets et fiches descriptives sont complétées par des documents graphiques permettant d’expliciter et de localiser les découvertes, qui constituent le support privilégié pour le thème  » Relever «  de l’exposition. Les supports des plans, élévations et coupes sont multiples et connus du grand public : feuille blanche, papier millimétré, calque végétal puis synthétique…

Les minutes de terrain côtoient les relevés finaux réalisés en dessin assisté par ordinateur

Au tournant du 19e et du 20e s., les relevés, dont les techniques pouvaient emprunter au dessin d’artiste (aquarelle, mise en situation du site…), sont pour la plupart déjà exécutés avec la rigueur scientifique qui s’impose : indication des mesures, description des couches stratigraphiques jalonnent les documents. Vers les années 1950, les usages se normalisent peu à peu : le papier millimétré est utilisé sur le chantier pour relever le plan du site à l’échelle 1/50 et les structures à l’échelle 1/20 ; le relevé final est, quant à lui, effectué à l’encre. Actuellement, il est réalisé en dessin assisté par ordinateur, après scan de la minute de terrain, même si la tradition du dessin à la main perdure chez quelques uns.

Malgré cette volonté d’harmonisation, chaque fouilleur reporte, selon son école et son expérience, les notes et symboles qui coderont les détails du relevé. Ainsi, la mise en regard de la minute de terrain avec le relevé final montre toute la difficulté de l’exercice dont l’archéologue ressort victorieux : retranscrire une réalité physique de la façon la plus objective possible, bien que les manières de la consigner portent l’empreinte de la personnalité du fouilleur.

D’autres spécialités issues des sciences de la terre viennent au secours de l’archéologue. Des prospections géophysiques ou magnétiques jusqu’aux relevés par laser scanning, différentes techniques sont actuellement utilisées pour compléter les observations de terrain. Ces études génèrent des fichiers numériques multiples, parfois liés entre eux, et posent le problème de l’hétérogénéité des formats et de leur conservation.

Le parcours se poursuit par la section  » Illustrer « , thème dans lequel figurent toutes les autres méthodes visant à fixer la mémoire d’un événement sur le chantier.

La documentation photographique y a la part belle, et retrace l’histoire de la technique au cours du 20e s. Aux plaques de verre succèdent les négatifs et leurs tirages sur papier argentique, puis les photos numériques.

De l'argentique au tout numérique : un siècle d'évolution autour de la prise de vue

Parmi les tirages photographiques, les vues aériennes participent à l’inventaire des sites archéologiques. Exécutées en avion sous le contrôle de l’armée puis de l’aviation civile, elles se sont aussi démocratisées à l’intérieur des services régionaux. dans le cadre des prospections-inventaires. L’usage du ballon et du cerf-volant donnent quant à eux les mêmes illustrations zénithales pour un chantier en particulier. De manière anecdotique, les vues prises d’escabeaux, jusqu’aux échelles de pompier, ciblent un ensemble de structures.

Parallèlement à cela, d’autres moyens permettent de rendre compte d’une vue élargie du chantier, comme le photomontage. D’abord exécuté manuellement, par découpage et collage des tirages argentiques, le numérique offre à présent un vaste champ des possibles grâce au redressement des vues et à l’assemblage des fichiers image.

Les diapositives ont également été un support souvent employé. On les remarque dans le fonds issu des activités des services de l’État (Directions des antiquités) dès leur création après-guerre. Après une forte augmentation dans les années 1980-1990, ce support est largement tombé en désuétude à la suite de la généralisation du numérique, alors que quelques chercheurs continuent à doubler leurs clichés avec de l’argentique.

Enfin, les films font leur apparition dans les collections du service à partir des années 1950. Cet usage précoce est lié à la personnalité d’un archéologue, Jean-Jacques Hatt, qui fixait sur pellicule super 8 des éléments de la vie de chantier. Les fouilles de Mackwiller ou Seltz ont été filmées pendant plusieurs campagnes. Quelques films VHS ont été réalisés par la suite dans les années 1980 et 1990 par d’autres archéologues, mais la pratique reste confidentielle et les films sont rarement déposés dans les archives. Aujourd’hui, de rares séquences sont capturées au moyen d’appareils numériques. Il est regrettable que ce support soit largement sous-employé dans les fouilles, préventives ou programmées, alors qu’elles y auraient une place de choix pour rendre compte des découvertes sur le terrain et, plus largement, de l’évolution des méthodes de fouille.

L'exposition des objets et des outils de mesure aux côtés des dessins donne une autre dimension aux documents

La section  » Étudier «  est consacrée à la description scientifique du mobilier et aux analyses ciblées. Les supports et techniques de dessin sont similaires aux relevés graphiques : on y retrouve le système du dessin minute au crayon et du document final, allant du calque encré au dessin assisté par ordinateur. Lorsque la chose a été possible, l’objet a été exposé avec le croquis ou le dessin à l’encre. D’autres rapprochements, comme la photographie d’un vase in situ et un dessin de sa version restaurée apposés côte à côte, insistent sur les étapes de traitement du mobilier et inscrivent l’objet dans son contexte de découverte. Les logiciels de dessin assistés par ordinateur ont institué une nouvelle pratique en poussant plus loin la confrontation : mêler la photographie d’un tesson et le profil dessiné à l’intérieur d’un même document numérique.

Autre temps, autre technique, l’aquarelle y avait aussi sa place. Une planche de mobilier d’Émile Audiguier5, vers 1885, figurant des fibules et de la céramique, est une des pièces maîtresses de cette exposition.

Mais d’autres documents révèlent toute l’inventivité des fouilleurs confrontés au problème du dessin  » hors norme « . Ainsi le plastique transparent plaqué sur des dalles funéraires permet de décalquer au feutre les contours des personnages en bas-relief grandeur nature, et les estampages d’inscriptions par frottement du crayon sur le papier aboutissent à des copies fidèles, servant de base à un dessin à l’encre.

Les prises de vues d’objets en post-fouille génèrent le même type de documents photographiques (diapositives, tirages argentiques, fichiers image) que celles effectuées sur le terrain et, en conséquence, les mêmes observations.

Moins employée, la technique du moulage ou de l’empreinte, comme celles d’intailles provenant de Biesheim, fait néanmoins partie intégrante de la documentation scientifique.

Enfin, la présence d’un rapport d’analyse de métaux, d’un diagramme pollinique et d’une planche carpologique insiste sur la variété des documents générés par les nombreuses spécialités associées à l’archéologie susceptibles d’intervenir à cette étape de l’opération.

La restitution des résultats d'une fouille peut prendre différentes formes : rapports, publications, communications mais aussi reconstitutions en trois dimensions

 » Restituer « , voilà l’aboutissement de l’opération archéologique. L’ensemble des documents produits de façon éparse sur le terrain et en post-fouille prend une cohésion dans le rapport qui clôt le chantier de fouille. Il pouvait, au cours du 20e s., prendre la forme d’une compilation de pièces administratives et scientifiques, se limitait parfois à quelques observations, ou encore n’avait rien à envier à une source publiée. Formalisé récemment, le rapport d’opération comprend à présent trois sections : partie administrative, synthèse des résultats de l’opération et inventaires réglementaires.

Les publications scientifiques ont largement précédé l’apparition des rapports et en constituent le complément indispensable pour une diffusion étendue des connaissances. L’ouvrage de J.A. Silbermann, Lokal Geschichte der Stadt Strassburg6, daté de 1775, est un des premiers à appuyer sa description sur des sources d’archives. D’autres livres emblématiques de la recherche archéologique alsacienne sont présentés, notamment ceux de Maximilien de Ring, Tombes celtiques de l’Alsace ((Prêt Bibliothèque nationale et universitaire de Strasbourg)), 1865-1870, ou de Robert Forrer, Strasbourg-Argentorate préhistorique, gallo-romain et mérovingien ((Prêt Bibliothèque nationale et universitaire de Strasbourg)), 1927. En complément des sources rédigées par les chercheurs, le Service régional de l’archéologie est en charge de diffuser les résultats de la recherche régionale, à travers des notices résumant l’ensemble des activités de terrain pour chaque année : d’abord publiées dans Gallia, celles-ci trouvent leur place aujourd’hui dans les Bilans scientifiques.

Mais la restitution ne se limite pas aux publications : quittant alors la représentation en deux dimensions, l’archéologie expérimentale cherche à reconstituer des bâtiments, outils et gestes techniques des époques passées en partant des découvertes faites sur le terrain. S’appuyant sur le plan-type d’une maison néolithique rubanée, la Direction des Antiquités préhistoriques en a bâti une réplique à Holtzheim au milieu des années 1980. Ce lieu a, par la suite et durant quelques années, abrité de nombreux ateliers artisanaux.

L’arrêté du 16 septembre 2004 a donné un cadre réglementaire à la documentation scientifique. Lors de la rédaction du rapport, celle-ci fait l’objet d’un inventaire à la pièce puis est versée par les opérateurs au Service régional de l’archéologie, qui doit la  » Conserver « , à savoir en garantir la pérennité et la consultation, avant versement définitif aux Archives départementales. Loin d’être une fin en soi, ce dépôt marque une nouvelle étape pour la documentation : dépasser les limites de l’opération pour enrichir la connaissance scientifique régionale, voire devenir le témoin de l’histoire d’une discipline. Le passage au numérique a entraîné une transformation des pratiques documentaires sur le chantier archéologique et en post-fouille : accroissement des données, formats hétérogènes, fragilité des supports de stockage… La nécessité de prendre en charge ces documents dès l’achèvement de l’opération est donc plus que jamais d’actualité.

 

  1. Prêt Maison de l’archéologie de Niederbronn []
  2. Dépôt Musée archéologique de Strasbourg []
  3. Prêt Musée archéologique de Strasbourg []
  4. Prêt Musée historique de Haguenau []
  5. Prêt Musée du château des Rohan à Saverne []
  6. Prêt Bibliothèque nationale et universitaire de Strasbourg []

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