20. Le vitrail de l’Europe de Max Ingrand

« Une entreprise des plus hardies et des plus belles »

Le vitrail qui habille la baie axiale de l’abside a été créé par le peintre et maître-verrier Max Ingrand en 1956. Depuis le XIXe siècle, cette verrière était ornée d’une adoration des mages centrée sur une grande « Vierge de Strasbourg », représentée selon son type habituel aux bras étendus, déployant des manches largement évasées. Ce vitrail, n’ayant pas été mis à l’abri durant la Seconde Guerre mondiale, fut soufflé par les bombardements de 1944. Au début des années 1950, alors que la vitrerie ancienne, revenue d’Allemagne, commençait d’être remise en place, cette baie centrale demeurait béante et appelait une création.

Après son installation à Strasbourg en 1949, le Conseil de l’Europe souhaita laisser une trace durable de sa fondation dans la capitale alsacienne et matérialiser, dans un édifice longtemps disputé entre la France et l’Allemagne, son engagement pour la paix. « C’est l’idée première de ce vitrail européen que l’Europe va offrir à la France pour prendre place dans la cathédrale de Strasbourg, écrit le diplomate Paul Lévy […]. De ce qui en ce moment se tente dans le monde, cette entreprise-là n’est-elle pas l’une des plus hardies et l’une des plus belles ? ».

Le vitrail de l'Europe. Cliché : Olivier Munsch (DRAC Alsace)

Le vitrail de l’Europe. Cliché : Olivier Munsch (DRAC Alsace)

Europa dedit. Max Ingrand fecit

La réalisation fut financée par la Fondation Jacques-Camille Paris, du nom du premier secrétaire général du Conseil de l’Europe, mort prématurément en 1953. Elle fut confiée à Max Ingrand, qui était le verrier français alors le plus en vue, mais également un ancien prisonnier de guerre et un fervent catholique.

Le carton d’Ingrand s’enracine dans la tradition en reproduisant la Vierge de Strasbourg, tenant l’enfant Jésus sur ses genoux. Au sommet d’une large bordure de fleurs et de colombes, on reconnaît une couronne de douze étoiles sur fond d’azur, symbole marial extrait de l’Apocalypse que le peintre alsacien Arsène Heitz vient de proposer comme symbole du Conseil.

Inscription au bas du vitrail de l'Europe. Cliché : Olivier Munsch (DRAC Alsace)

Inscription au bas du vitrail de l’Europe. Cliché : Olivier Munsch (DRAC Alsace)

Les circonstances de la réalisation sont résumées par une inscription latine que l’on peut traduire ainsi :

« Au milieu du siècle, afin de mettre un terme à leurs luttes, les peuples d’Europe s’assemblèrent à Strasbourg pour accomplir cette œuvre. Ils firent choix de Jacques-Camille Paris qui les a bien servis. Donné par l’Europe. Réalisé par Max Ingrand ». Le vitrail est béni par Monseigneur Weber le 21 octobre 1956, en présence de Pierre Pflimlin, maire de Strasbourg. »

(Auteur : Louis-Napoléon Panel)

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